Лучший из врагов

«Великий? Ха».

27-11-2016-72ovu

Болельщики других команд найдут бесконечное число аргументов, почему его нельзя назвать великим. Спросят, где его медаль АПЛ. Начнут вдаваться в сравнения с Лэмпардом, Скоулзом и другими центральными полузащитниками эпохи 00-х. Найдутся и те, кто вспомнит со злорадством, как он поскользнулся в матче всей своей карьеры. При этом, каждый из этих людей невольно докажет своей репликой, почему на самом деле все-таки велик Стивен Джеррард.

Для фанатов «Юнайтед» он стал зеркальным отражением Скоулза, Гиггза, Кина, а больше всего, пожалуй, Гари Невилла — тоже игрока, который на атомно-молекулярном уровне ненавидел противостоящую «красную» команду и представлял собой маркер-раздражитель для болельщиков соперника. Ведь «Ливерпуль» и «Юнайтед» вообще похожи по фактуре — гордые, с историей и неутолимыми амбициями, познавшие блеск величия и не переносящие «простой» жизни. При этом всегда, в какой бы форме ни был «Ливерпуль», он давал бой «Юнайтед», а Джеррард стал лучшим бомбардиром этого противостояния с восемью голами.

Джеррард — для «Ливерпуля» даже больший повод для гордости, чем любой из выигранных трофеев и легендарных камбэков. Игрок, сам творивший эти камбэки и завоевывавший для команды трофеи, универсальный полузащитник, лояльный клубу, забивающий с любого расстояния и отрывающий ноги в подкатах. Когда его в очередной раз сравнивают с коллегами по амплуа и доказывают с пеной у рта, чем были лучше другие, подспудно подчеркивают саму возможность такого сравнения — ее подарил нам Джеррард. Так же, как и любой другой из той плеяды, он показал качества, которые позволяют приводить его в пример условного «настоящего полузащитника Премьер-Лиги». И это стоит гораздо больше, чем условный статус, которым наградят тебя предвзятые болельщики в пабликах.

Сам факт ненависти фанатов других команд — это свидетельство класса, который был присущ Джеррарду как лидеру и капитану своей команды. Он оставался, несмотря на то, что Жозе Моуринью звал его в каждый клуб, который тренировал со времен «Челси» (и это не преувеличение). Он рассматривал как личное дело борьбу за то, чтобы не ушли Торрес, Алонсо, Суарес. Эти сражения он проиграл, как проиграл и главное сражение своей спортивной карьеры: битву за титул чемпиона Англии. И именно в том, как было воспринято это поражение и кроется ответ на вопрос, что это за игрок. Растиражированное тысячами гифок болельщиков всех клубов АПЛ падение капитана в матче, перед которым он пообещал своей команде, что титул от нее больше не ускользнет. Разве падение любого другого игрока, пусть и решившее отчасти судьбу титула, вызвало бы такой же ажиотаж? Нет. Из всех вариантов развития событий фортуна, если она есть, выбрала самый драматичный.

27-11-2016-gyblv

Он проиграл самую главную схватку своей карьеры, но то, что он дошел до нее, и вся его карьера, которая привела к этой схватке, делают Джеррарда лучшим из возможных врагов для любой команды. Он мог бы играть в том матче за «Челси», если бы перешел к лондонцам после выигранной Лиги Чемпионов. И был к этому близок. Он же мог бы играть где угодно, давно имея больше трофеев в копилке и не боясь ухода самых звездных из своих партнеров в другую команду. Но он поставил на кон все. И даже если он все и проиграл, в конечном итоге, сам проделанный путь окупил поражение. Одно падение только подчеркнуло редчайших в современном футболе качество — лояльность игрока, который находится в статусе звезды на протяжении большей части карьеры.

Мы ведь и правда имеем обыкновение запоминать не только яркие победы, но и не менее яркие поражения. «Руаль Амундсен стал первооткрывателем Южного полюса, а весь мир за пределами Норвегии помнит лишь Роберта Скотта. Ни одна из побед Наполеона не запомнилась людям так, как его фантастическое фиаско при Ватерлоо. Национальная гордость сербов основывается на битве с турками на Косовом поле в тысяча триста восемьдесят девятом году — битве, в которой их разбили в пух и прах», — написал чудесный норвежец Несбё. Так же и в футболе. Рой Кин стал героем полуфинала Лиги Чемпионов против «Ювентуса» потому, что он уже заведомо пропускал финал из-за перебора желтых карточек, но продолжил вести за собой команду. Логично, что герой для своей команды становится в глазах футбольной общественности максимум — противоречивым антигероем, а как правило — мишенью для самых обидных издевок.

27-11-2016-4vzlx

Есть простая и непреложная закономерность: у любого большого игрока, как и у любой большой личности вообще, есть темная сторона, которая дает о себе знать в критических ситуациях. Это касается и «святого» Месси, и скромняги Скоулза, и великого Зидана. А можно назвать десятки других фамилий. Джеррард — среди них. Он всегда был готов сыграть жестко и грубо, но когда это было непроходимой преградой на пути к пантеону футбольной славы? Никогда, так же, как и личные амбиции вкупе с большим эго. Квинтэссенцией вечной борьбы Джеррарда и бенефисом его внутреннего демона стал матч против того же «Юнайтед», когда Стиви вышел на замену на второй тайм и за 40 секунд получил две желтых карточки.

«Остаться в запасе в домашнем матче против „Манчестер Юнайтед“ — это было нелегко принять, и вероятно стало причиной, по которой я был удален через полминуты после выхода на поле. Думаю, в тот день эмоции взяли надо мной верх, я был полон злости и очень разочарован тем, что Брендан не включил меня в состав. Я думаю, оглядываясь назад, что то удаление стало следствием моей злости за непопадание в стартовый состав».

Джеррард, как любой, кто делал свое дело с открытым сердцем, по-крупному выигрывал, многого добивался и горько ошибался. Горче, чем обычная местечковая звезда, вспыхивающая на новом небосклоне каждый следующий сезон. Он не боялся отстаивать свою лояльность, хотя, надо признать, порой задевали за самое больное. И снова матч против «Юнайтед», в котором лоб в лоб на Джеррарда пошел Робин ван Перси, выигравший за сезон до этого свое чемпионство с новой командой. «А где твоя медаль АПЛ?!», — в запале бросил голландец на какую-то реплику соперника.

27-11-2016-bc0at

Пожалуй, после этого конфликта о многом говорит послание, которое адресовал ван Перси Джеррарду в своем Инстаграме, после того как англичанин объявил о завершении карьеры: «Хотя мы и играли за разные клубы, всегда остро соперничали на поле между собой, не жалели в этих схватках себя, должен сказать, что я безмерно уважаю Стивена Джеррарда. Он удивительный игрок с удивительной карьерой. Все дело ведь в игре, которую мы так любим и которую он сделал еще более красивой».

Иногда даже вековую вражду стоит оставить на секунду в стороне, чтобы признать — соперник достоин. Признание только делает соперничество еще более ценным и важным на протяжении всех долгих лет — таким же раздражителем, каким для «скаузеров» был Невилл, для «Юнайтед» стал Джеррард. Он соединил в себе величие успеха и горечь провала. Пытался уместиться на одном поле с Фрэнком Лэмпардом, забивал и удалялся, переживал за свой клуб так, что ушел, когда понял — помогать, как раньше, больше не получится. Он сделал все это и даже чуть больше.

Он стал лучшим из врагов.

Болельщик «Манчестер Юнайтед»

  • Всё-таки, если сравнивать в лоб, то Лэмпард, даже Терри, но не Джеррард. Джеррард никогда не был соперником, так, шумный сосед с завышенной самооценкой.

  • BigBlackDog

    Хороший текст, спасибо.

  • Можно, конечно, корчить из себя джентльмена, но зачем, когда можно спросить, где медаль АПЛ, вставить гифку с падением и получить хорошее настроение на пару часов вперёд?