Стивен Джеррард «Моя история». Глава 6. Волна успеха. Часть 3

Иногда случались провалы и всякого рода неожиданности, мы проходили проверку на прочность. В следующую среду мы поехали в Лондон на матч с «Фулхэмом». Начало вышло ужасным. На 8-й минуте Туре забил автогол. Он упал и случайно загнал мяч в собственные ворота. Было бы смешно, если бы не было так грустно — и ему, и всем нам. Несколько минут спустя Туре случайно врезался в судью, Фила Дауда, и повалил его на газон. На пенальти после такого мы и надеяться не могли.

За несколько мгновений до перерыва я вернул нас в игру. Али Сиссоко прервал атаку «Фулхэма», я получил мяч в центральном круге. Играя в оттяжке, я обладал достаточным количеством времени и пространства, чтобы продвинуться вперёд и правой шведой отправить длинный пас сквозь дыру в защите «Фулхэма». Мяч летел к Старриджу, словно персик с ветки. Он рикошетом от штанги отправил его в сетку и поплыл на своей волне. Первоклассное завершение атаки.

Нам предстояло отыграться. За 18 минут до конца Коутиньо сделал счёт ничейным, 2–2. Ничьей было недостаточно, мы ринулись вперёд. На последней минуте удача повернулась к нам лицом. Старриджа сбили в штрафной.

Пенальти! Фил Дауд простил Коло Туре.

Я шёл к точке, весь на нервах. Не облажаться! Я отмахивался от внутреннего голоса. Я аккуратно установил мяч и развернулся. Я понимал, что при промахе мы потеряем всё, чего добились в игре с «Арсеналом». Не облажаться!

Я, подбоченясь, ожидал свистка судьи. В конце концов, я взглянул на Дауда, намекая: «Ну давай, приятель, приступим...»

Дауд дал свисток. Я сделал шаг и начал разбегаться. Раз, два, пли!

Удар вышел чётким, в правый угол от их резервного вратаря, Дэвида Стокдейла. Он нырнул в правильную сторону, но шансов вытащить удар всё равно не было.

Гол! 3–2. Я добыл победу.

Я понёсся к угловому флажку в горячке футболиста, забившего победный гол на последней минуте. Не знаю, как выразить охватившие нас чувства эйфории и облегчения. Мы бежали и кричали, как восторженные мальчишки. Но в этот раз я внезапно понял, что делать. «Это оргазм!» — пронеслось у меня в голове. Я сорвал с себя футболку. Под ней была красная майка. В ту холодную февральскую лондонскую ночь я, наверное, выглядел обезумевшим от счастья, когда бежал во главе товарищей по команде и размахивал над головой футболкой, словно ковбой — лассо.

o-FULHAM-LIVERPOOL-facebook.jpg-14

В тесном углу «Крейвен Коттедж» ютились поклонники «Ливерпуля». Они скакали и вопили, вопили и скакали. Приблизившись к ним, я подпрыгнул, продолжая размахивать футболкой, как сувениром, напоминающим о важнейшей победе. А потом товарищи по команде заключили меня в свои объятия. Все они кричали мне прямо в лицо. Я не мог разобрать их слов. Но я знал, что они имеют в виду. Мы это сделали. Мы победили. Теперь от «Манчестер Сити» мы отставали всего на 1 очко, от «Арсенала» — на 3 и лишь на 4 от «Челси». Двенадцать матчей, чтобы нагнать их.

В послематчевом интервью Брендан Роджерс назвал меня «бесподобным». В принципе, он мог бы назвать меня и «сумасшедшим».

В этом противостоянии с командой, сражающейся за выживание, чаши весов качались то в одну, то в другую стороны. Мы нервничали. Мы ошибались и могли проиграть. Но ничья нас не устраивала. Мы боролись за победу и добились её. В концовке я выплеснул всю свою страсть, все имевшиеся во мне эмоции. Мы сделали ещё один шаг навстречу мечте.

В автобусе до Ливерпуля гремела песня Alive в исполнении Chase & Status. Мантра «Я чувствую себя живым» повторялась снова и снова, мы с Крисом Морганом смотрели друг на друга, мы неслись по шоссе, направляясь из Лондона обратно на север. Крис на скамейке запасных распинал все мячи. Он тоже выглядел измождённым. Но в тот вечер все мы были невероятно живыми. Уже после полуночи я признался Крису:

— Я тоже устал, приятель.

— Неудивительно, — улыбнулся Крис.

— Да. Но знаешь, что? Я бы хотел, чтобы так было каждый год. Я бы с радостью каждый сезон так проводил.

Такие ощущения присутствуют каждый сезон, если играешь в команде из топ-4. Я ощутил приступ сожаления. И сожалел я не о решении провести всю карьеру в «Ливерпуле». Скорее о том, что я мог бы лучше познать напряжённость и драматичность погони за титулом.

В воскресенье я снова забил пенальти в Лондоне. Но не праздновал. В матче Кубка Англии мы уступали «Арсеналу» 2–0. Они постепенно приходили в себя после тяжёлых поражений от нас и «Баварии» в Лиге Чемпионов. Я забил спустя час после начала игры, и мой гол оказался последним. Мы вылетели из Кубка. Я был расстроен, но зато мы могли неделю за неделей концентрироваться лишь на Премьер-Лиге, поэтому преимущества были очевидны.

Мы побеждали матч за матчем. Были и суматошные игры. После схваток с «Фулхэмом» и «Арсеналом» мы бились дома против «Суонси». Старридж и Хендерсон забили пару чудесных голов, 2–0. С начала игры прошло 20 минут, мы предвкушали разгром наподобие того, что устроили «Арсеналу».

Потом Шелви отыграл один мяч. Затем автогол Шкртела сделал счёт ничейным. Во мне проснулся старый страх, но я всё равно продолжил играть с чувством внутренней раскрепощённости и веры. Так же поступила и вся наша команда.

После замысловатой комбинации Джонсона, Флэнагана, Хендерсона и Коутиньо мяч оказался у Суареса, он навесил на Старриджа, а тот забил головой. 3–2. Потом Шкртел сфолил в штрафной, Уилфрид Бони сравнял счёт с пенальти, 3–3. Проклятье! Почему каждую неделю не бывает 5–1, как с «Арсеналом»?

Мы с Флэнаганом пасовались на своей половине поля. У меня было немного пространства, чтобы отправить мяч Суаресу, который стоял спиной к чужим воротам в 30 метрах от меня. Он обработал мяч грудью, развернулся и пробил. Удар был заблокирован, но Хендерсон нанёс второй. Ворм спас, но мяч, как в пинболе, отскочил обратно Хендерсону. Бум! Со второй попытки он не сплоховал. Мы победили, 4–3.

В гостях у «Саутгемптона» было попроще: 3–0, Суарес, Стерлинг, я с пенальти. Благодаря четвёртой победе подряд мы шли на втором месте, «Челси» опережал нас на 1 очко и имел игру в запасе. На третьей позиции располагался «Арсенал», по очкам мы были равны, но они уступали по разнице забитых-пропущенных мячей. Далее, в двух очках позади, был «Манчестер Сити», однако они имели 2 игры в запасе. Довольно плотная борьба.

Болельщики «Ливерпуля» готовились хорошенько нас простимулировать. Мы отправились на «Олд Траффорд», где они развернули гигантский баннер — «Подарите нам мечту». Брендан тоже знал, как со своей стороны нас вдохновить. По мере того как наша победная поступь набирала ход, он начал перед каждой игрой зачитывать письма от членов семей разных игроков команды. Это весьма простой, но глубокий и сильный ход. И вполне логично, что перед игрой против «Манчестер Юнайтед», наших старых врагов, он зачитал команде письмо мне от моей матери. Меня переполняли эмоции, я чувствовал себя как никогда сильным и целеустремлённым.

Болельщики тоже понимали, насколько важна для меня победа над «Юнайтед», поэтому вновь и вновь они распевали моё имя, песня про меня гуляла по всему «Олд Траффорд»: «Стив Джеррард, Джеррард / Он паснет на 40 метров / Он здоровый, бл*дь, и крепкий / Стив Джеррард, Джеррард...»

На 34-й минуте, под звуки гимна обо мне, Старридж навесил на Суареса, и Рафаэль сыграл рукой в районе 11-метровой отметки. Пенальти в пользу «Ливерпуля».

В воротах «Юнайтед» был Давид Де Хеа. Он был весьма спокоен, когда я подошёл к точке. Давид — прекрасный вратарь, он не стал валять дурака, скакать или махать руками, чтобы заморочить мне голову. Он знал, что тысячи фанатов «Юнайтед» будут пытаться подействовать на меня, ведь я стоял лицом к «Стретфорд Энд». Но шансов у них не было. Моя голова была будто высечена изо льда. Я не мог промахнуться. Де Хеа прыгнул в правый от себя угол, а я отправил мяч в левый. 1–0. Я не стал праздновать гол, чтобы показать всем этим «красным дьяволам»: это только начало.

140316-094-Man_Utd_Liverpool.jpg-14

Судья Марк Клаттенбург в самом начале второго тайма второй раз указал на точку. Решение было верным — Фил Джонс боднул Джо Аллена. Де Хеа верно угадал направление удара и прыгнул влево. Но не смог отразить мой удар. Мяч влетел в нижний угол: 2–0.

На сей раз я отпраздновал, прокатившись на коленях. Я даже повторил свой знаменитый поцелуй в камеру 2009 года, тогда «Юнайтед» был повержен 4–1. Фанаты, как и я до мозга костей влюблённые в «Ливерпуль», просто обезумели. Вновь зазвучала песня про меня.

После удаления Видича в воздухе повис дух уничтожения пятилетней давности — в 2009-м Видича тоже удалили: Торрес его затерроризировал. В этот раз наизнанку Видича выворачивал Старридж. Фол. Красная карточка. Видич. Третий пенальти. Мой золотой шанс оформить хет-трик на «Олд Траффорд». Де Хеа был уверен, что я вновь пробью вправо от себя. Он прыгнул вправо, а я ударил влево. И попал в штангу. Мне стало дурно. Де Хеа заорал на меня, но я отвернулся. Дерьмо!

Позже Де Хеа великолепно парировал удар Суареса, но мы всё равно одержали впечатляющую победу. На 84-й минуте Старридж отдал голевую передачу на Суареса, и счёт стал 3–0. Суарес был в экстазе и, кажется, не заботился о том, что, празднуя гол, очутился головой между ног Мартина Шкртела.

Несмотря на состояние эйфории, я всё равно оценивал ситуацию со стороны. Мне нравилось побеждать «Юнайтед», и мне всё равно, что Уэйн Руни назвал этот день худшим за карьеру в «Юнайтед». На мою долю тоже выпадали сокрушительные поражения от них. Я знал, что Уэйн это переживёт. Но я испытывал симпатию к Мойесу. Он хороший человек, и я уверен, что он также и прекрасный тренер. Неважно как тебя зовут — Дэвид Мойес, Пеп Гвардиола или Луи ван Гал. После ухода Алекса Фергюсона любой, взявшийся за эту работу, оказался бы в критической ситуации.

Кроме того, Мойесу выпало столкнуться с «Ливерпулем», исполненным верой в себя. Я был не единственным местным парнем. Джон Флэнаган — такой же скаузер, как и я. Флэно был неотъемлемой частью нашего великого похода за титулом. В матче против «Юнайтед» он менее чем за 10 минут поучаствовал в стыках с Руни, ван Перси и Хуаном Матой. Флэно извлекает максимум из того, чем он располагает. Он психологически силён и отважен. Я был опустошён, когда он год спустя получил травму и вылетел на большую часть сезона. Но в марте 2013-го Флэно набрал лучшую форму в своей жизни. Брендану он нравился, поэтому при формировании заявки на стартовый состав он всегда шёл в числе первых кандидатов. Он точь-в-точь выполнял все указания, кроме того, ему нравилось играть. Я знал, какое значение это имеет для него и его семьи. Он отличный парень, как раз такого типа игроки и необходимы успешным командам. Флэно, вероятно, не отличается особой техникой, но всегда готов сражаться за тебя. Неспроста болельщики «Ливерпуля» прозвали его «Красный Кафу». В раздевалке он также известен как «Мини-Карра» из-за множества сходств.

Проходили игры, голы сыпались один за другим. В матче против «Кардиффа» мы из рук вон плохо оборонялись, но убийственно атаковали и в итоге победили с теннисным счётом — 6–3. Дважды мы уступали в с счёте, для комфортной победы потребовались хет-трик Суареса, дубль Шкртела и гол Старриджа.

4 дня спустя я праздновал гол в ворота «Сандерленда». Со штрафного я перекинул стенку и закрутил мяч в левый верхний угол. Затем, в самом начале второго тайма, Старридж увеличил счёт умопомрачительным ударом. Поздний гол «Сандерленда» превратил последнюю четверть часа в нервотрёпку. «Это лишь подтверждает необходимость оставаться спокойными», — отметил Брендан после матча. «Мы доминировали, но когда счёт становится 2–1, ты понимаешь: будет нелегко. Поэтому важно, что под давлением они сохраняют ясность мысли. На „Сити“ давит их состав и огромные траты — как и на „Челси“. Мы же давим сами на себя, ведь мы — „Ливерпуль“ и хотим побеждать. Сейчас мы на этом пути».

Возглавлял таблицу «Челси», набрав за 31 игру 69 очков. После того же количества матчей у нас было на 1 очко меньше. Третьим шел «Манчестер Сити», имея в активе 66 очков и всё те же 2 игры в запасе. Преимущество было у «Сити», но следующий их матч приходился на визит к «Арсеналу», кроме того, им, как и «Челси», предстоял выезд на «Энфилд».

В субботу 29 марта 2014 года чемпионская гонка вдруг стала складываться в нашу пользу. На следующий день, в воскресенье, в 4 часа пополудни нам предстояло встретиться со «шпорами» на «Энфилде». В субботу же «Челси» встречался с «Кристал Пэлас», который отчаянно боролся за выживание под управлением Тони Пьюлиса. «Челси» проиграл 1–0. Нас невероятно воодушевил автогол Джона Терри. На ночь мы останавливались в отеле Hope Street Hotel, там мы посмотрели вечерний матч на «Эмирейтс», «Манчестер Сити» рано повел в матче, но в итоге упустил преимущество. «Арсенал» — 1, «Манчестер Сити» — 1.

Я уставился на турнирную таблицу и поморгал, чтобы удостовериться, что я правильно всё понимаю. «Челси» — 69 очков, 32 игры; «Ливерпуль — 68 очков, 31 игра; «Манчестер Сити» — 67 очков, 30 игр.

Простая, но красивая правда. Если мы победим в оставшихся 7 матчах, никто не остановит нас на пути к чемпионству. Предыдущие 7 мы выиграли: если сможем повторить это, титул — наш.

Невероятно страстные поклонники «Ливерпуля» дали нам знать, что они чувствуют после вчерашних новостей. Мы ехали с Хоуп стрит на «Энфилд» ранним днём, автобус практически полз по дороге. Уставившись в окно, я наблюдал невероятное зрелище, впервые явившееся нам в ночь матча с «Сандерлендом». Рядовая улица превратилась в красное море. Я не видел «Энфилд Роуд». Сплошь — люди и флаги, плакаты и факелы. Красные клубы дыма взмывались ввысь. На самом большом плакате красовалась та же исполненная надежды надпись: «Подарите нам мечту».

Я встал для лучшего обзора. Большинство игроков присоединились. Как только фанаты увидели, что мы на них смотрим, на улице стало ещё громче. Руки в восхищении выстукивали на нашем автобусе ритм звучащих песен. Мы дрожали — преисполненные надеждой, не страхом. Грохот кулаков по автобусу, песни о «Ливерпуле», Луисе и обо мне отражались на нас. Дюйм за дюймом, мы проползли последние 300 метров до стадиона.

Я повернулся к игрокам и промолвил 7 простых слов: «Посмотрите, как всё это для них важно...»

Объяснять не было необходимости. Мы не могли их подвести. Если мы победим «шпор», то вновь сможем возглавить турнирную таблицу. Если затем победим в оставшихся 6 матчах — станем чемпионами.

В раздевалке звучала традиционная для того сезона песня — So Good To Me в исполнении Криса Малинчака. Кто-то из ребят сделал погромче. До напутственных слов Брендана оставалось всего 5 минут. Я окинул взглядом парней, которые готовились к выходу на гремящую арену «Энфилда». Они выглядели спокойными, даже счастливыми. Холодной декабрьской ночью, будто целую жизнь назад, мы разгромили «шпор» на выезде, 5–0. Я был уверен — нам снова удастся победить. Песня заканчивалась, я несколько раз вздохнул. Потом кивнул Брендану. Не было нужды много говорить. Мы были готовы.

EPL_Tottenham_Hotsp_722262a.jpg (1024×576)-14

Игра началась. Коутиньо послал мяч направо, на Стерлинга, тот подключил забегающего Джонсона. Джонсон прострелил на Старриджа. До мяча первым добрался Юнес Кабуль, но его ноги были в неудобном положении — пяткой он отправил мяч в сетку собственных ворот. 1–0 на второй минуте.

На 25-й минуте я прервал атаку «шпор» и далеко выбил мяч. Его должен был принять Майкл Доусон. Но мяч выскользнул и попал к Суаресу. Он ринулся вперёд, оттесняя Кабуля, и с острого угла отправил второй мяч в ворота Уго Льориса. Флэнаган и Коутиньо разыграли стильную комбинацию и забили ещё один гол, а Хендерсон дальним ударом со штрафного установил окончательный счёт: 4–0.

До конца чемпионата оставалось 6 туров, мы возглавляли таблицу с преимуществом в 4 очка. «Манчестер Сити» сыграл на пару матчей меньше и через 2 недели должен был нанести визит на «Энфилд».

Следующей проверкой для нас стал «Вест Хэм». На пути к «Аптон Парк» мы попали в пробку, что также не сыграло нам на руку. Водителю пришлось припарковаться и выпустить нас, нам пришлось довольно долго идти пешком. По прибытии мы начали переодеваться, в раздевалке было как в парилке. После игры я поиронизировал над тренером «Вест Хэма» Сэмом Эллардайсом: «Большой Сэм испробовал все методы». Большому Сэму не особо это понравилось, и он в ответ огрызнулся. Хотя это было неважно. Мы всё выяснили на поле.

В начале матча Луис Суарес почти открыл счёт со штрафного. Затем, на 20-й минуте, он оставил Адриана не у дел, перекинув через него мяч, но удар пришёлся на перекладину. Дэниел Старридж упустил хороший шанс, градус напряжения игры возрос. Прямо перед перерывом, на 44-й минуте, Сахо сделал мне пас у нашей штрафной. Я увидел притаившегося Суареса и запустил диагональ на 40 метров. Он обработал мяч и попытался проникнуть в штрафную. Мяч подпрыгнул и угодил в руку Джеймса Томкинса, защитника «Вест Хэма». Луис тут же потребовал пенальти, судья Энтони Тейлор с ним согласился и указал на точку.

Это был один из важнейших ударов с 11-метровой отметки в моей жизни. В послематчевых сериях пенальти на Евро и чемпионатах мира я и забивал, и промахивался, но в тот раз груз ответственности был неимоверным. Впрочем, я был храбр и уверен в себе.

Адриан прыгал на линии ворот, размахивал руками, а я делал вид, что не замечаю. Прозвучал свисток, Адриан прыгнул вправо от себя, а я мягко пробил в левый угол. В моей улыбке сквозило облегчение.

Минуту спустя, на финише первого тайма, «Вест Хэм» с углового сумел нас огорчить. Симон Миньоле взмыл над полем, чтобы поймать подачу, и он её поймал, но Энди Кэрролл, наш бывший одноклубник, ударил вратаря по голове. Очевидный фол, Миньоле выпустил мяч. Он полетел вниз, и Ги Демель отправил его в ворота. Мы долго и яростно протестовали, особенно Симон, рефери отправился консультироваться с ассистентом. Гол засчитали.

В раздевалке мы посмотрели повтор инцидента на айпэде кого-то из персонала. Судья допустил грубую ошибку. В подобных случаях думаешь: «Сегодня удача не на нашей стороне».

Брендан был непоколебим. Он отправил нас на поле, полных решимости отмести подобный негатив. Лукас выдал чудесный пас на ход Флэнагану, прорывавшемуся в штрафную «Вест Хэма». Адриан выскочил наперерез и уронил Флэно. Настал их черед протестовать, но в этот раз судья оказался прав. Пенальти был.

Адриан попытался меня перехитрить, указывал влево от себя. Я пробил вправо, туда же метнулся и он, но мой удар был достаточно силён и летел с нужной скоростью на необходимой для попадания в сетку высоте.

Я побежал к нашим фанатам, располагавшимся за воротами. Их загнали в дальний угол — и там они вновь испытали экстаз.

Позже мне сообщили, что я превзошёл кумира своего отца, Кенни Далглиша, в списке лучших бомбардиров «Ливерпуля» за все времена. Это был мой 173-й гол и десятый успешный пенальти за сезон. После перемещения в опорную зону в январском матче против «Стока» я сыграл 13 матчей, забив 9 голов. Я испытывал невероятное давление, но играл чудесно.

Ещё более чудесны были показатели нашей команды в воскресенье 6 апреля 2014 года. С Нового года мы провели 14 встреч и ни разу не уступили. Что ещё более важно, мы победили 9 раз подряд. Девять — есть, осталось — пять. Мы были на ходу.

Я проводил свой 16-й профессиональный сезон и являлся опытным игроком, но в условиях схватки за титул чувствовал себя новичком. Я был воодушевлён и каждое утро приезжал на тренировку с ощущением счастья от того, что шаг за шагом приближался к мечте, столь длительное время питавшей меня. И каждый вечер чувствовал себя опустошённым. Навязчивых разговоров про титул избегать не удавалось. Мы постоянно обсуждали это в Мелвуде, подбадривая друг друга и напоминая о том, как близок футбольный рай. Фанаты перегибались через стены и кричали нам, на улице у выхода с Мелвуда было не протолкнуться из-за людей, которые ждали, чтобы пожелать удачи при отъезде с тренировки.

Как правило, я останавливался и раздавал детям автографы, некоторым жал руку. Вновь и вновь слышались слова поддержки: «Давай, Стиви, мужик, победи для нас... ты сможешь!»

По дороге домой, на каждом светофоре, люди сигналили и махали рукой или выкрикивали что-нибудь про титул. Это отнимало все силы. Я отчаянно хотел завоевать его, поскольку я жил клубом, дышал им. Все мои друзья тоже помешаны на «Ливерпуле». Поэтому когда я встречался с ними, мы говорили лишь об одном — погоне за титулом.

Сейчас, оглядываясь назад, я понимаю, что стоило попытаться отвлечься — смотреть фильмы или больше играть с дочерьми. Алекс и девочкам нет дела до футбола, они лишь желают, чтобы у меня всё получалось и я был счастлив. Так что казалось, что они — единственные, кто не изучал расписание «Ливерпуля», «Манчестер Сити» и «Челси» и не мучились от ожидавших нас крупных матчей на «Энфилде». Так что я мог и должен был больше отвлекаться и постараться окунуться в домашнюю жизнь, в болтовню моих девочек о гимнастике, танцах и школе. Но я не мог перестать думать о футболе. Я сходил с ума.

Даже при попытках расслабиться и посмотреть телевизор я неизменно натыкался на новостные выпуски про «Ливерпуль» и чемпионскую гонку, или же звонил мой телефон — очередное смс-сообщение с пожеланиями удачи. Тяжело приходилось и ночью, в темноте, в попытках уснуть. Образы прошедших матчей и решающих моментов всплывали в голове, пока я, наконец, не отключался.

От матчей разрядки тоже ждать не приходилось. До звания чемпионов было очень близко, рукой подать, так что мы волновались даже во время игры. Удивительно, что, несмотря на всё это, моя форма оставалась прежней. Я хорошо играл и после той январской встречи со «Стоком» проводил самый стабильный отрезок под управлением Брендана. Я мог бояться того, что в середине матча всё вдруг пойдёт не так, но не позволял, чтобы это на меня повлияло. Я играл, превозмогая напряжение, оставался сильным и отважным.


Все книги на Wemberley