«Вест Хэму» будет грустно покидать «Аптон Парк», но впереди блестящее будущее

Сегодня на «Аптон Парк» будут царить смешанные эмоции, ведь будет подведена черта под 112 историей стадиона. Там будет царить грусть, но рядом с ней будет и ностальгия по многим фантастическим моментам в прошлом. Не будет нежеланным гостем и оптимизм по поводу будущего и нового стадиона, который перенесет клуб на другой уровень.

1

Когда я думаю об «Аптон Парк», то мои воспоминания относятся к 1960-м и старой трибуне «Чикен Ран». Старая деревянная трибуна только со стоячими местами, где фанаты толпились так плотно, будто сардины в банке. Она нависала над полем и находилась всего в одном ярде от его пределов.

Достаточно гнетущее зрелище для соперника, но, если хозяева не играли достаточно хорошо, могло перепасть и им. Там было множество работников портовых доков. Они были остры на язык, говорили на кокни и имели в запасе ответы на любые вопросы.

3

Это создавало незабываемую атмосферу, особенно на вечерних матчах. Они любили покачиваться, запевая «I’ll Forever Blowing Bubbles» [американский хит 1920-х, адаптированный болельщиками «Вест Хэма»]. Одно из величайших зрелищ, которые мне доводилось видеть в футболе. Люди продолжают спрашивать меня, что делает «Аптон Парк» таким особенным, ведь я провел там 18 лет в качестве игрока и тренера. Мой ответ таков: люди, которые и создают «Вест Хэм».

Это фантастический стадион, который стал домом для особенного клуба. Даже когда «Вест Хэм» вылетал и проводил не один сезон в Чемпионшипе, на «Аптон Парк» все равно были добрые 30 тысяч людей.

2

Впервые я побывал на этом стадионе в 1961 году, улицы вокруг «Аптон Парк» были заполнены болельщиками «Вест Хэма», которые жили недалеко друг от друга. Джон Бонд жил в 50 ярдах от стадиона на протяжении всей своей карьеры. Когда заканчивался матч, он выходил вместе с 40-тысячной толпой, переходил дорогу, поворачивал направо и скрывался за дверями небольшого домика с террасой. Весь путь у него занимал всего минуту.

После матча мы частенько всем составом отправлялись в «Блэк Лайон Паб» в Плейстоу, местный паб в пяти или десяти минутах от стадиона. В дни матчей он был переполнен нашими друзьями и болельщиками.

Мы были доступны для людей возле «Аптон Парк» во время тренировок. Мы частенько играли перед стадионом, когда погода была не лучшей. Люди просто стояли и наблюдали за нами.

В 1963 году снег шел практически не переставая на протяжении шести недель. Тогда мы очищали площадку перед стадионом и играли каждое утро 7 на 7 в обычных ботинках из парусины, с резиновой подошвой. Все желающие могли понаблюдать за игрой Бобби Мура, Джеффа Херста или Мартина Питерса. Мы были будто мальчишки, сбежавшие с уроков, чтобы погонять мяч. Игры там были очень напряженными — сродни уличному футболу. Мяч летал не переставая. Это очень помогало в развитии техники.

Большая часть наших фитнес-тренировок состояла из пробежек вокруг поля и бега по ступенькам трибун пустого стадиона. Когда же наступал день матча, там становилось тесновато, и мы рисковали стать жертвами фанатской любви. Практически все игроки были воспитанниками клуба. Это была идея-фикс Рона Гринвуда.

Когда мы победили в молодежном Кубке Англии 1963 года, Рон присутствовал на нашем полуфинальном матче против «Вулверхэмптона», отдав предпочтение нам перед основной командой. На наши матчи на «Аптон Парк» собирались почти 20 тысяч человек. Тогда мне было 15 лет. Незабываемый опыт.

«Вест Хем» всегда был большим клубом с отличной академией, штампующей воспитанников. Стоит отметить, что среди выпускников «молотобойцев» есть три чемпиона мира. Когда я был тренером команды с 1994 по 2001 год, мне повезло поработать с шестью особенными ребятами, карьеры которых сложились потрясающе. К сожалению, стали звездами они уже не в «Вест Хэме».

Если бы мы не продали этих ребят — Рио Фердинанда, Фрэнка Лэмпарда, Джермейна Дефо, Майкла Каррика, Глена Джонсона и Джо Коула, — у нас бы были отличные шансы бороться за попадание в топ-четверку каждый год.

4

«Аптон Парк» также сыграл важную роль в «большом спасении» 1997 года. У нас не было шансов остаться в Премьер-Лиге, пока мы не купили Джона Хартсона и Пола Китсона. Но главную роль в этом сыграл «Аптон Парк», который гнал нас вперед. Я никогда не забуду, как в двух домашних матчах подряд мы добыли две волевые победы — сначала над «Тоттенхэмом» (4:3), а потом над «Челси» (3:2).

Пятое место в 1999 году пока остается лучшим показателем «Вест Хэма» в Премьер-Лиге, но переезд на Олимпийский стадион может все это изменить. «Вест Хэм» может стать еще большим клубом, претендентом на победу в Премьер-Лиге. Билеты на каждый матч будут раскуплены до последнего.

А как насчет стоимости клуба? Это не вызывает беспокойства у болельщиков. Клуб не собираются продавать, хоть его стоимость и существенно возросла. Не сейчас, ведь Дэвид Салливан и Дэвид Голд любят свое детище. Но я все же думаю, что однажды они получат предложение, отказаться от которого будет невозможно — от какого-нибудь американца, россиянина или представителя Дальнего либо Ближнего Востока. «Вест Хэм» будет стоить целое состояние и может стать чем-то другим.

Будет обидно покидать «Аптон Парк», но для клуба это огромный шаг вперед.


Источник и фото: Telegraph