Тео Уолкотт: вечно молодой, вечно перспективный

Баден-Баден, 2006 год, чемпионат мира в Германии. Бросающееся в глаза расточительство, танцы на столах, парады персональных тренеров [английские барышни прославили себя на весь мир, за несколько дней опустошив бутики Баден-Бадена и потратив в общей сложности более одного миллиона фунтов. Британская пресса даже придумала для девушек особый термин — WAGs (Wives And Girlfriends — жены и подруги]. Во всём этом хаосе присутствовала одна несовместимая составляющая, небольшой островок здравомыслия в этом безумном, безумном мире.

Большинство вечеров Дон Уолкотт проводил за столиком небольшого индийского ресторанчика. Он был открыт, дружелюбен и, кажется, немного ошеломлён тем цирком, в котором он и его сын неожиданно оказались. Поразительно, но это было более 9 лет тому назад. Именно столько Тео Уолкотт носит статус многообещающего футболиста. От него всё ещё ждут следующего шага.

219e10d7-e7ad-40c2-86cf-383c823fb159-620x372

Уолкотту уже 26. Нельзя быть вечной надеждой и пребывать в забвении, постоянно находиться на грани прорыва, но так его по-настоящему и не осуществить. В 2008 году, оформив хет-трик в составе сборной Англии, игрок помог разгромить хорватов, для которых это поражение стало первым в официальных матчах на «Максимире». При этом в Премьер-Лиге 10 голов за сезон ему покорились лишь однажды.

Да, есть мешающие факторы. Вопреки заявлениям о желании играть центрфорварда, большую часть карьеры Уолкотт провел на фланге. Он также особенно сильно пострадал от травм: после перехода в «Арсенал» в 2006 году из-за различных повреждений пропустил в общей сложности 119 матчей, то есть больше 3-х полных сезонов. Не считая язвительного жеста в адрес болельщиков «Тоттенхэма», когда после разрыва крестообразных связок он на носилках покидал поле и показывал счёт на табло, — удивительно находчивый ответ игрока, — других выходок за ним замечено не было, футболист продолжал упорно работать для очередного возвращения на поле.

В двух предыдущих сезонах в общей сложности в стартовом составе он выходил 13 раз. Неудивительно, что складывается впечатление, будто его карьера толком и не начиналась. Пока другие испытывают взлёты и падения, англичанин остаётся хрупким подростком с сумасшедшей скоростью, который в сознании общественности запомнился голом в полноценном дебютном матче за «Саутгемптон» против «Лидса» в возрасте 16 лет. По крайней мере, кажется, травмы не сказались на его скорости.

Вопрос в том, может ли он стать кем-то больше? В конце концов, в футбол он попал практически случайно; в детстве у него не было сильного желания стать футболистом. В 9 лет играл на воротах, потому что считал, что отражать одиннадцатиметровые будет очень интересно. Позже понял, что пенальти-то назначают не очень часто, а в остальном игра голкипера оказалась скучной. Первую официальную игру провёл в 10 лет за «Стивентон Бойс» из Оксфордшира лишь потому, что команде не хватало игрока и отметился хет-триком.

4962

У него есть прирождённый талант, но с такими футболистами всегда остаются сомнения, будут ли они развиваться; когда футболист обладает способностью играть инстинктивно, насколько возможно его обучение и дальнейшее развитие? Определённые обнадёживающие признаки есть. Получив больше времени на позиции центрфорварда, он забил 10 мячей в последних 12 стартах. Сыграл полные 90 минут против «Челси» и «Олимпиакоса», то есть два матча из последних 4-х, чего не случалось на протяжение последних 32-х появлениях на поле. С «Олимпиакосом» он и Алексис Санчес были единственными игроками «Арсенала», которые хоть что-то показали.

Он прибавляет, но по-прежнему слишком часто оказывается в офсайдах. Найдутся сторонники, которые скажут, что он стал лучше завершать атаки, но правда в том, что Тео всегда был достойным финишером.

За последние 3 сезона голом завершались каждые 6,67 ударов по воротам; ещё 2-я сезонами раньше на каждый гол требовалось 6,95 ударов (средний уровень этого показателя: гол каждые 9 ударов).

Возможно, наиболее важным аспектом для «Арсенала» являются не индивидуальные показатели самого Уолкотта, а то, какую роль он играет в команде, какую придаёт ей форму.

Оливье Жиру в какой-то степени даёт команде физическую мощь, возможность выхода из обороны и ориентир для кроссов. Его 44 мяча в лиге за «Арсенал» имеют конверсию гол на каждые 7 ударов.

Уолкотт никогда не сможет держать мяч так, как Жиру, однако его скорость создаёт пространство для других, максимизирует способность Месута Озила отдать передачу. Но против глубоко сидящей защиты, как продемонстрировал «Олимпиакос» в концовке матча во вторник, сильные стороны Уолкотта нивелируются. «Манчестер Юнайтед», который в воскресенье гостит у «Арсенала», старается использовать более высокую линию оборону, но без фанатизма. Если владение будет у «Арсенала», «Юнайтед» может сесть глубже, и Уолкотт окажется не у дел. Предполагая, конечно, что он вообще будет играть.

Когда Уолкотт обделён пространством для атаки, исходящая от него угроза снижается: он по-прежнему хорош, но не великолепен. Скорость у него выдающаяся, но помимо этого он ничем особо не выделяется. Какую же роль сыграли травмы? Замедлили его прогресс? Или замедлили процесс его перехода от подающего надежды к более важной роли? Каким бы он ни казался милым, здравомыслящим и профессиональным парнем, заслуживающим успеха, остаются опасения, что Уолкотт чересчур хороший, антипод Диего Косты, если хотите; ему не хватает твёрдости, чтобы преобразовать способности и ожидания во что-то более значимое. В каком-то роде он является олицетворением всего «Арсенала».

Когда Уолкотту было 13 лет, и он выступал за академию «Саутгемптона». Отец предложил ему пари на 100 фунтов, что тот не сможет забить 30 мячей за сезон. Перед финальной игрой с «Тоттенхэмом» на его счёту было 28. Уолкотт забил один мяч, и за 5 минут до конца встречи заработал пенальти. Один удар с 11 метров, и 100 фунтов твои.

Мяч угодил в перекладину.


Источник: the Guardian, колонка Джонатана Уилсона

Теги: ,