Триумф «Лестер Сити»: история невероятного сезона

Что убедило «Лестер» назначить Клаудио Раньери? Почему травмированные игроки занимались на поле на тренировочных велосипедах? Каковы же ключи к невероятному успеху команды в Премьер-Лиге? Стюарт Джеймс рассказывает, как «лисы» потрясли мир.

В июле прошлого года Клаудио Раньери наслаждался перерывом в Италии, когда ему позвонил его агент Стив Катнер. В итоге этот звонок изменил лицо английского футбола так, как никто не мог этого представить. Катнер пытался убедить Джона Радкина, директора «Лестера», что Раньери таки достоин стать тренером луба Премьер-Лиги, и, наконец, появились новости о прорыве.

Раньери тогда нигде не работал, но был рад вернуться к тренерской деятельности, особенно в Англии, где у него остались хорошие воспоминания по работе в «Челси» и недвижимость в Лондоне с тех самых времен на «Стэмфорд Бридж» больше десяти лет назад. Предложения нескольким клубам Чемпионшипа не увенчались успехом, к тому моменту как увольнение Найджела Пирсона в «Лестере» предоставило Катнеру и Раньери еще одну возможность.

Катнер почувствовал скепсис «Лестера» в отношении Раньери, однако отказался признавать поражение. Они предоставил резюме Раньери со списком топ-клубов, которые тренировал 64-летний специалист и списком выигранных трофеев: Кубок Короля и Суперкубок с «Валенсией», Кубок Италии с «Фиорентиной», вторые места с командами Премьер-Лиги, Лиги 1 и дважды Серии А — и продолжил переговоры. «Я хотел всего лишь добиться их личной встречи с Клаудио, поскольку был уверен, что он их впечатлит», — говорит Катнер.

«Лестер» в итоге согласился на собеседование. Раньери запрыгнул на самолет в Лондон и вместе с Катнером встретился с Радкином, Сьюзан Уилан, генеральным директором, Эндрю Невиллом, директором по футбольным вопросам, и Айяваттом Шривадданапрабхой, вице-председателем клубного правления.

Раньери был собой: очаровательным, чрезвычайно страстным и подготовленным. Возникло ощущение, что они наладили контакт с Шривадданапрабхой, который безукоризненно знаком со своими футбольными делами: Франческо Тотти и Габриэль Батистута всплыли в разговоре в качестве примеров нападающих, с которыми работал Раньери, и энтузиазм итальянца впечатлил остальных членов руководства.

Подтверждение о том, что переговоры прошли успешно, пришли через несколько дней, когда Раньери и Катнер были приглашены для еще одной беседы, на этот раз в присутствии Вишая Шривадданапрабхи, отца Айаватта и владельца «Лестера». Чем больше времени руководство «Лестера» проводило с Раньери, тем сильнее они убеждались в том, что его назначение будет правильным решением.

Это не означает, что в один момент все ответственные за это решение вдруг подумали, что в последнем домашнем матче сезона Раньери будет ходить с медалью победителя Премьер-Лиги вокруг поля. Эта история настолько же прекрасна, насколько абсурдна.

«Лестер» был наиболее очевидным аутсайдером букмекеров, фигурировавшим с котировкой 5000 к 1 на победу в чемпионате, и, когда Раньери решил украсить свой офис на «Кинг Пауэр Стэдиум» отдельными фотографиями всех остальных тренеров Премьер-Лиги (он хотел, чтобы они чувствовали его гостеприимство после матчей), напрашивался вопрос, сколько времени пройдет, прежде чем кто-то другой усядется в его кресло и попросит убрать эти черно-белые снимки и никогда больше не доставать вновь.

Назначение Раньери было принято в этом свете, и нет смысла делать вид, будто что-то было по-другому. Днем, когда итальянец был представлен на «Кинг Пауэр Стэдиум», — через неделю после того, как Гари Линекер выразил мысли многих твитом следующего содержания: «Клаудио Раньери? Серьезно?» — Уилан и Радкин сели рядом с новым тренером «Лестера», что было воспринято как демонстрация поддержки. Это было показателем настроения, и Уилан попросила болельщиков клуба верить в выбор руководства, когда дело дошло до увольнения Пирсона и последующего назначения Раньери.

Девять месяцев спустя, накануне завоевания титула чемпионов Премьер-Лиги, появилась чудесная запись, на которой Раньери, сидящий на трибуне «Кинг Пауэр Стэдиум», смотрит клипы болельщиков «Лестера», снятые по всему городу, начиная с Вики из супермаркета и заканчивая работником железной дороги, говорившим от лица «каждого на станции», в которых выражалась искренняя благодарность за все, что он сделал для их клуба. Среди слов, использованных, чтобы описать Раньери, были использованы «бог» и «легенда», и едва ли кто-то захочет с этим спорить, учитывая то, как сложились обстоятельства по ходу этого невероятного сезона.

1

Успех «Лестера» под руководством Раньери войдет в историю как одно из величайших спортивных достижений, насколько бы обособленным от остального мира ни был английский футбол, и, когда мысленно мы перенесемся в субботний вечер на последний домашний матч сезона с «Эвертоном», в тот момент, когда Уэс Морган поднимет над головой 25-килограммовый кубок Премьер-Лиги, в голове всплывет очевидный вопрос: «Как, черт возьми, они это сделали?»

Правда в том, что даже в самом «Лестере» покачивают головами, не веря в произошедшее, ожидая проснуться однажды утром и осознать, что все это было всего лишь сном. Никто в «Лестере» не станет говорить, что предвидел это, однако никого не затруднит перечислить причины, почему все звезды сошлись для них в этом сезоне, в качестве главной из которых приводится невероятная смесь командного духа и таланта группы игроков, обладающей редким в этой насквозь пропитанной деньгами игре качеством: страстью.

Самым логичным моментом для начала этой сказки будет концовка прошлого сезона, еще до того, как Раньери пришел в команду и когда Пирсон со своими игроками совершили «великое спасение», выиграв в семи из девяти последних матчей и буквально вытащив себя за волосы из подвала турнирной таблицы, и в итоге заняли 14 место. Этот поворот, описанный Раньери в день его презентации журналистам как «чудо», намекал на потенциальные возможности (комфортная середина таблицы) команды, которую Пирсону успел усилить к моменту своего увольнения 30 июня.

Договор об аренде Роберта Хута из «Сток Сити» был оформлен на постоянной основе, также пришли Кристиан Фукс и Синдзи Окадзаки из «Шальке» и «Майнца» соответственно. Стив Уолш, главный помощник тренера и глава службы скаутов, был занят другой трансферной целью, которая была далека от очевидности, но в итоге обернулась одним из лучших приобретений в Премьер-Лиге тем летом.

Этого игрока зовут Н’Голо Канте, и Раньери, как он позднее признался, мало что знал о нем. В этом отношении тренер «Лестера» был не одинок — многие тренеры Премьер-Лиги с тех пор задавались вопросом, как они вообще заприметили его, — но Уолш и его команда скаутов безукоризненно выполнили свою работу. Дэвид Миллс, старший координатор скаутов «Лестера», наблюдал за игрой Канте за «Кан», а найденные видео и статистические выкладки довершили представление о таланте полузащитника.

Тем не менее Раньери все еще требовалось доказательство физической подготовки игрока. Спустя несколько месяцев, после нескольких великолепных матчей в исполнении француза, Раньери рассказал, как Уолш беспрестанно изводил его во время предсезонной подготовки, повторяя: «Канте, Канте, Канте!». В итоге Раньери сдался, «Лестер» выложил 5,6 миллионов фунтов, а остальное — история. Качественно играющий на поле и неприхотливый вне его, Канте водит «Мини Купер» и живет простой жизнью, состоящей из отборов и улыбок, а иногда из обеих этих вещей одновременно. Он стал настоящим откровением, и все в «Лестере» обожают его.

Приехав в Австрию, Раньери увидел в Уолше дружественную фигуру. Эти двое работали вместе на «Стэмфорд Бридж», где Уолш был скаутом на протяжении 16 лет, и Раньери знал, как высоко ценится Радкином и владельцами клуба бывший школьный учитель, ставший центральной фигурой в истории успеха «Лестера» благодаря нескольким удивительным найденным им неограненным алмазам.

Раньери, к счастью, оказался рад работать с действующим персоналом клуба, включая Крейга Шекспира, также находящегося в должности помощника тренера и поддерживающего тесный контакт с игроками; он занимается с ними на тренировочном поле каждый день. Вместо того, чтобы пытаться заменить весь штаб, что могло бы повлиять главным образом на его шансы получить заветную должность, Раньери решил дополнить действующую команду тремя фигурами из своего штаба.

Паоло Бенетти, работавший с Раньери с 2007 года, стал третьим помощником тренера и видится как тот, кто помогает отшлифовывать его идеи. Андреа Аззалин был назначен тренером первой команды по медицинской и физической подготовке под руководством Мэтта Ривза, главы службы физической подготовки «Лестера». Также пришел тренер вратарей, но он быстро покинул команду. Тренер первой команды Майк Стоуэлл с успехом исполняет эту роль. Тот, кто тренирует Каспера Шмейхеля на глазах его отца Петера, часто появляющегося на тренировочной площадке, должен обладать чем-то особенным.

В некоторых отношениях успех «Лестера» с Пирсоном поначалу стал для Раньери не только подспорьем, но и помехой. Команда находилась на подъеме после предыдущего сезона, и среди игроков царило чувство, что им не очень нужно что-то изменять. Пирсон пользовался большой популярностью в раздевалке, и безотносительно того, правильным или нет было решение руководства клуба его уволить, многие игроки сохранили чувство преданности своему тренеру и поддерживали его методы, включая тот факт, что он давал им высказаться и, в случае наиболее авторитетных членов состава, прислушивался к их мнению.

2

Исходя из этого, Раньери пришлось понять, что он не сможет привнести в «Лестер» свое видение и заставить всех слепо ему следовать. Это был тот случай, когда расстаться со старыми привычками тяжело, особенно учитывая, что они приносили результаты. Игроки видели игры пять на пять по пятницам главным пунктом всей недели и не боялись высказывать свои мысли о способах проведения тренировок и их продолжительности. Короче говоря, имело место сопротивление переменам, и постепенно Раньери научился воспринимать все, как есть.

Тактически, как бы там ни было, Раньери быстро привнес свою лепту. Во время предсезонной подготовки он решил, что расстановка с тремя центральными защитниками, которая безукоризненно работала для Пирсона и игроков в конце прошлого сезона, должна быть изменена. Хотя тогда это и виделось противоречивым решением, Раньери сделал все правильно, так же он проявил себя и в выборе составов на игру и замен, что является достойным опровержением сложившемуся в «Челси» представлению о нем, как о человеке без четкой стратегии.

Раньери сразу обратил внимание на Дэнни Дринкуотера, который не смог пробиться в состав «Лестера» в концовке прошлого сезона, но заканчивает этот, надеясь отправиться на Евро-2016 со сборной Англии, и не испугался предпочесть его Гекхану Инлеру, капитану сборной Швейцарии, изначально купленному на замену Эстебану Камбьяссо. Инлер, игрок, которого Раньери очень хотел подписать и которого высоко оценивал, не попал даже на скамейку запасных в игре против «Суонси» в прошлое воскресенье, когда тренер убрал из состава Марка Олбрайтона и был вознагражден впечатляющей игрой Джеффри Шлуппа. Чувство, что решения Раньери были безошибочны, укрепилось, когда Олбрайтон вышел на замену и забил четвертый гол «Лестера».

«Ремесленник» превратился в «Лестере» в «мыслителя» [игра слов: «Tinkerman» — «Thinkerman»], однако одной вещью, которая никогда не изменится в Раньери, остается его заразительно теплая энергетика. Он привнес в «Лестер» юмор и свет, как в публичном плане, так и за закрытыми дверями, периодически путая слова, заставляя этим всех смеяться, и, в манере истинного Раньери, постоянно иронизируя над самим собой. Самоуничижение свойственно Раньери, который назвал себя «бубенчиком» в пятницу, прежде чем понял после взрыва смеха, что ненароком чуть не оскорбил себя.

Эта фраза стала еще одной вариацией на тему «дили-динь, дили-дон» — призыв к вниманию для тех, кто не сохраняет достаточной концентрации на тренировках или собраниях, и фраза-сигнал, о которой члены штаба Раньери и игроки помнят и дома. В конце одного из таких собраний на тренировочной площадке прямо перед выездным матчем с «Ливерпулем» в Боксинг дэй Раньери раздал каждому аккуратно упакованный колокольчик с его именем, выгравированным на нем. Недоставало только костюма Санта-Клауса.

3

Однако Раньери не дурак. К тому моменты «Лестер» уже наслаждался видом с вершины турнирной таблицы, и тренер грамотно ограничивал ожидания, аккуратно обращаясь с журналистами. Пресс-конференции начинались с рукопожатия со всеми присутствующими, а заканчивались неизменно смехом, в перерыве между которыми происходил постоянный разговор о необходимости получения 40 очков. Однажды на вопрос о титуле он даже сослался на президента Соединенных Штатов. «Я бы хотел сказать: „Да, мы можем!“, но я не Обама», — сказал Раньери с улыбкой.

За кулисами же амбиции только росли. В красочно и эклектично обставленной раздевалке, где громкость задает голос Джейми Варди, а за степень расслабленности отвечает тонкий юмор Роберта Хута, командный дух и решительность, как и индивидуальные таланты, царили повсюду, вдохновляя, как считают многие, Раньери в той же степени, что и самих его игроков. После ноябрьской ничьей 1–1 против «Манчестер Юнайтед» ему достаточно было взглянуть на уныние игроков, чтобы страсть и решительность разгорелись вновь.

Гол Варди в том матче стал историческим, поскольку Джейми стал первым игроком, сумевшим забить в 11 играх Премьер-Лиги подряд, и, держа в уме все разговоры о духе товарищества, царящем в составе, невозможно не принять во внимание выдающийся индивидуальный вклад английского нападающего, забившего 22 гола и отдавшего еще шесть голевых передач, и двух его одноклубников — Канте и Рияда Мареза, которые вместе с ним вошли в команду года в Англии по версии Ассоциации профессиональных футболистов.

Марез пришел из «Гавра» в 2014-м за 450 000 евро, и теперь кажется смешным, что еще недавно председатель «Марселя» высмеял возможность купить 25-летнего полузащитника. Уолш, выполняя еще одно из множества своих скаутских миссий, отправился на просмотр Райана Мендеша, играющего сейчас за «Ноттингем Форест», но в результате оказался увлечен игрой скоростного вингера с потрясающим дриблингом. Тем вечером Марез сделал тот же финт, который повторил несколько месяцев назад в третьей голевой атаке «Лестера» против «Сток Сити» и заставил Филиппа Волльшайда выглядеть человеком, который знал, что его одурачили, но не мог понять, как.

Марез был неотразим в некоторых матчах этого сезона, и если и была игра, которая могла сыграть решающую роль в признании его игроком сезона, то это была февральская победа 3–1 над «Манчестер Сити». Это был Марез в своем лучшем виде, когда это было нужнее всего, он совершил поворотный момент в сезоне «Лестера». Именно тогда игроки и штаб впервые почувствовали, что происходит что-то по-настоящему особенное.

Во время просмотра той игры все казалось немного нереальным, ведь всего через четыре дня после победы 2–0 над «Ливерпулем» «Лестер» разрывал «Сити» на «Этихаде». Было тяжело сдержать улыбку, когда за двадцать минут до конца матча официальным твиттер-аккаунтом «Лестера» было опубликовано следующее: «Итак, если вы только что присоединились к нам... #Лестер ведет 3–0, а Роберт Хут нацелился на хет-трик».

4

Однако именно неудача, подстерегавшая «лис» восемь дней спустя в День святого Валентина, стала лучшим доказательством того, на что способен «Лестер» в этом сезоне. Играя против «Арсенала» вдесятером больше получаса после красной карточки Дэнни Симпсона, «Лестер» пропустил на 95 минуте и проиграл 2–1. Это было самое жестокое поражение, которое можно себе представить, их отрыв во главе турнирной таблицы сократился до двух очков, и все, в клубе и вне его, задавались вопросом, как игроки отреагируют не просто на поражение, а на то, насколько обидным оно было.

Раньери, продемонстрировав потрясающее тренерское чутье, извлек пользу из раннего вылета из кубка Англии и дал игрокам возможность на неделю забыть о футболе и отдохнуть. Когда они вернулись на поле, ответ на вопрос, оказалась ли их решительность сломлена поражением от «Арсенала», оказался однозначным. «Лестер» выиграл шесть из последних семи матчей и еще один сыграл вничью, набрав 19 очков из 21 возможного. «Арсенал», кстати, набрал девять.

Теперь состав «Лестера» стал хорошо узнаваем. Шмейхель в воротах; Симпсон, Морган, Хут и Фукс в защите; Марез, Дринкуотер, Канте и Олбрайтон в полузащите; и Окадзаки, играющий прямо позади Варди, на острие. Две компактные линии защиты и полузащиты, почти не оставляющие для соперников свободного пространства, и глубоко оттягивающийся форвард, который никогда не перестает с инстинктом хищника забегать за спины оппонентам и безжалостно завершать их постоянные контратаки.

Семеро из этих одиннадцати игроков начали в стартовом составе как минимум 33 из 36 матчей чемпионата в этом сезоне. Из остальных четверых игроков меньше всего матчей в стартовом составе у Окадзаки — 27. Сыгранный и постоянно играющий, стартовый состав «Лестера» также очень опытен. Шмейхель и четверка защитников перед ним, а также Окадзаки и Варди — всем 29 или больше. Они не мальчики, а мужчины, и это становится видно из их психологического настроя по ходу сезона.

5

Удача сыграла свою роль, и игроки «Лестера» почти не травмировались, что сделало для Раньери легким выбор одного и того же состава на каждую игру, однако невозможно списать на удачу те аналитику и технологии, которые были детально разработаны отделом по медицинским и спортивным научным исследованиям в «Лестере», где отлично сработались главный физиотерапевт Дэйв Ренни и Ривз.

Клуб вложился в секцию криокамер, где игроки оказываются при температуре в −135 градусов, что ускоряет восстановление. Они используют и другие технологии, более распространенные на самом высоком уровне, такие как катапульт-система GPS и мониторы кардио-сканирования Polar Team 2, постоянно оценивают данные от показателей энергии до сердечных ритмов во время сна, но, что, вероятно, самое важное: они создали среду, в которой все разговаривают друг с другом.

В итоге самым важным оказывается соприкосновение мыслей. Раньери хочет, чтобы его игроки тренировались, и задача медицинского штаба состоит в том, чтобы минимизировать риск травмы, так что иногда задача состоит в поиске этой золотой середины, даже если это означает разминку на тренировочном велосипеде на поле во время занятия по тактике, когда игроку приходится проезжать мимо тренера, излагающего свои мысли. Это то, что происходило на тренировочной площадке «Лестера» несколько недель назад, и это означает, что каждый игрок знает, насколько важна будет его роль в день матча, и никогда не рискнет усугубить свою травму. Все счастливы.

Это не проектирование ракет, как мы знаем, наблюдая за «Лестером» в этом сезоне, и не должно быть таковым. В игре, которая часто чрезмерно усложняется и делается объектом одержимых статистических выкладок, команда Раньери по процентным показателям находится в подвале таблицы по владению мячом и не уступает по показателю точности передач только «Вест Бромвичу». Однако единственная таблица, которая имеет значение — в отсутствии специальной таблицы для командной работы — показывает, неопровержимое лидерство «Лестера» в Премьер-Лиге. И мы все должны насладиться этим зрелищем.


Источник: Guardian

  • Red

    Хочется верить, что "Лестер" и в следующем сезоне сможет показать футбол высокого уровня. И я даже верю в это. Хотя все же необходимо как минимум трансферное окно пережить.